FRA 1027, Histoire de la littérature, automne 2009
Benoît Melançon
Département des littératures de langue française
Université de Montréal


L’Encyclopédie en statistiques


Nombre de volumes : 28 (35 si l’on compte le Supplément et la Table analytique)
 

Nombre de volumes de Discours : 17

Nombre de volumes de Planches : 11


Nombre de volumes de Table analytique : 2

Nombre de volumes du Supplément : 5, dont un de planches

Nombre d’articles : 71 818, dont 2000 traitent de littérature.

Nombre de planches :
 

Dans les onze volumes dirigés par Diderot : 2569 planches

Avec le Supplément : 2784 planches


Parution du premier volume de discours : juin 1751

Parution du dernier volume de discours : décembre 1765

Parution du premier volume de planches : janvier 1762

Parution du dernier volume de planches : 1772

Publication du Supplément : 1776-1777

Publication de la Table analytique : 1780

Nombre de collaborateurs : plus de 200.
 

Frank A. Kafker (1989) parle de 139 collaborateurs identifiés dans l’Encyclopédie.


Nombre de souscripteurs : 1002 souscripteurs en avril 1751, 2619 à la fin 1751, 4225 en février 1754
 

Selon Jean M. Goulemot (1975, 1989), le tirage moyen de l’époque se situe entre 500 et 1000 exemplaires et le public lecteur compte 500 000 lecteurs potentiels et 50 000 lecteurs actifs.


Circulation totale : 24 000 exemplaires en Europe (6 rééditions) — Italie, Suisse.
 

Selon Robert Darnton (1982), 11 500 exemplaires auraient circulé en France.


Prix final des 28 volumes : 980 livres, alors que la souscription originale était de 280 livres. À cette somme, il faut ajouter la reliure (environ 160 livres), pour un total de 1140 livres.

Prix du Supplément : constitué de cinq volumes, dont un de planches, il coûtait 144 livres, hors les frais de poste.

Sources

Darnton, Robert, l’Aventure de l’Encyclopédie. 1775-1800. Un best-seller au siècle des Lumières, Paris, Perrin, 1982 (1979), 445 p. Ill. Traduction de Marie-Alyx Revellat. Préface d’Emmanuel Le Roy Ladurie.

Goulemot, Jean M., «La difficile condition d’auteur : censure, livres et public au XVIIIe siècle», dans Michèle Duchet et Jean M. Goulemot (édit.), Histoire littéraire de la France. III. De 1715 à 1789, Paris, Éditions sociales, 1975 (2e édition), p. 141-159.

Goulemot, Jean M., la Littérature des Lumières, Paris, Bordas, coll. «en toutes lettres», 4, 1989, 189 p.

Kafker, Frank A., «Notices sur les auteurs des dix-sept volumes de “Discours” de l’Encyclopédie», Recherches sur Diderot et sur l’Encyclopédie, 7, octobre 1989, p. 125-150.


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